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Votre chat n'a plus de poils sous le ventre, que se passe-t-il ?

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« Vous venez de soulever votre chat, et vous vous apercevez qu'il n'a plus de poils sous le ventre ! Il a désormais un rectangle de peau toute lisse qui s'étend du nombril jusqu'aux cuisses… Pourtant vous ne le voyez ni se gratter, ni s'arracher les poils ! Que lui arrive-t-il ? »

Chat qui fait sa toilette Propreté chez le chienChez le chat, l'apparition de plaques dépilées est un problème assez fréquent. Dans un grand nombre de cas, c'est un léchage excessif qui est à l'origine de la perte de poils. Plusieurs causes peuvent être à l'origine. Faisons le point !

Les lésions typiques du léchage

Lorsqu'un chat se lèche de façon excessive, les poils sont cassés à la racine et de larges plages dépourvues de poils apparaissent. Les zones dépilées sont souvent symétriques, il s'agit généralement d'un carré totalement dépilé sur le bas-ventre. Dans des cas plus graves, les cuisses et les flancs peuvent être totalement nus également. Dans la plupart des cas, il n'y a ni plaques rouges, ni croûtes, la peau devient parfaitement lisse et semble froide.

Des maladies de peau peuvent être en cause

Puces, gale, poux, teigne, allergies, infections de la peau… De nombreuses maladies parasitaires ou dermatologiques peuvent déclencher des anomalies du pelage ou de la peau chez le chat. Que le chat se gratte ou non, qu'il présente des croûtes, des plaques ou juste des dépilations, une consultation vétérinaire s'impose toujours en premier lieu !

Dépilations sous le ventre chez le chat

photo Nathalie Marlois

Le léchage compulsif peut être d'origine anxieuse

Dépilations sous le ventre chez le chat liées à de l'anxiété

photo Jasmine Chevallier

Le chat est un animal d'une extrême sensibilité ; divers événements peuvent le déstabiliser et déclencher du léchage compulsif d'origine anxieuse :

  • Modification de son milieu de vie : déménagement, changement du mobilier, petits travaux, ou tout simplement un changement d'horaires des propriétaires peuvent déclencher du stress chez le chat.
  • Modification du groupe familial : arrivée d'un bébé, d'un chien ou d'un nouveau chat, recomposition de la famille, décès d'un de ses membres, sont des causes fréquentes de déstabilisation.
  • Insécurité : passage de chats errants dans le jardin, dégradation des relations avec les maîtres (punitions), régime alimentaire trop sévère, soins médicaux traumatisants peuvent aussi être sources d'angoisse.

Un chat déstabilisé, stressé, ou anxieux se trouve dans un inconfort émotionnel qui envahit son quotidien. Pour certains chats, le léchage procure un apaisement, un soulagement momentané. Mais si les causes de stress ne disparaissent pas, le léchage devient compulsif, sans que le chat ne parvienne à s'apaiser durablement : des lésions dépilées apparaissent alors et s'entretiennent.

Le chat se lèche toujours en cachette !

C'est toujours très étonnant pour le propriétaire de s'entendre dire que son chat s'est épilé tout seul à force de se lécher. En effet, le plus souvent, le chat se lèche « en cachette », dans une de ses zones de repli et à l'abri des regards.

Comment réagir ?

1ère étape : face à une lésion de peau quelle qu'elle soit, consultez votre vétérinaire pour un examen médical. Les causes dermatologiques, allergiques ainsi que d'autres maladies doivent être écartées en 1er lieu !

2ème étape : si aucune cause médicale n'est découverte, une prise en charge comportementale s'impose. Ne laissez pas l'anxiété s'installer ! Une consultation vétérinaire de comportement permettra :

  • de trouver la cause du problème et l'affection dont souffre votre chat,
  • d'améliorer son milieu de vie (son biotope) et de le rendre plus apaisant,
  • dans certains cas, une aide médicamenteuse anxiolytique ou des compléments alimentaires déstressants permettent d'accélérer la guérison.

Votre vétérinaire traitant saura vous conseiller et vous orienter si nécessaire vers un vétérinaire apte à prendre en charge les troubles du comportement.

 


 

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