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Le rappel en deux mots

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Chiot labrador sable (photo Jasmine Chevallier)
photo Jasmine Chevallier
 

Apprendre à votre chien à revenir quand vous l'appelez est un apprentissage très important mais progressif.
Vous pouvez en initier les bases dès l'adoption !

 

Les bases de l'apprentissage

Comme pour tout apprentissage, le principe est de demander ou de provoquer le comportement souhaité, puis de valider la bonne réponse par une récompense immédiate et vraiment intéressante pour le chien.

  • Le rappel ne repose pas que sur de l'éducation : il dépend aussi de l'attachement et de la motivation immédiate. Vous devez, avant toute chose, être plus intéressant et plus motivant que ce que votre chien est en train de faire !
  • C'est pourquoi cet apprentissage est plus facile chez les chiots, car ils sont très motivés à revenir auprès de leur propriétaire.
  • C'est aussi pourquoi dans certaines situations très agréables pour lui (jouer, explorer, manger), le chien peut ne pas bien répondre au rappel, même s'il y a été entraîné auparavant.

Ce qu'il faudrait faire

Lorsque vous travaillez le rappel (étapes plus bas), vous devez respecter les 2 règles d'or :

  • Votre façon d'appeler votre chien doit toujours être gaie et lui donner envie de revenir.
  • Vous récompensez toujours le retour (même s'il n'est pas immédiat) : revenir à votre contact doit toujours être positif.

Ce qu'il faudrait éviter

  • La punition n'a aucune place ici ! Si vous grondez votre chien à son retour, par exemple car il n'a pas obéi assez vite, vous lui apprenez juste à… ne plus revenir.
  • Même si votre chien met du temps à revenir vers vous, il faudra éviter de l'appeler avec une attitude menaçante ou un air fâché. Votre chien percevrait votre air menaçant et revenir vers vous serait contraire à sa tendance naturelle qui est de s'éloigner lors de tension.
  • Attention donc à ne pas donner deux consignes contraires et à garder un air encourageant !

En cas de difficultés

Si votre chiot et vous ne parvenez pas à progresser, pensez à consulter un vétérinaire !

Plusieurs troubles peuvent être en cause, comme la surdité, l'excès de peurs ou un défaut de concentration, par exemple.

Les étapes de l'apprentissage

Étape 1
Le rappel en intérieur

Apprentissage du rappelCommencez à un niveau très facile pour le chiot. D'abord, appelez-le gaiement lorsqu'il se trouve dans la même pièce que vous.
Penchez-vous en avant, tapez sur vos cuisses : « Bébé, viens ! ».
Dès qu'il vous touche, donnez-lui une friandise, félicitez-le, et jouez avec lui. Dès que votre chiot réagit à son nom, vous pouvez commencer à l'appeler d'une pièce à l'autre.

Apprentissage du rappelCompliquez ensuite la tâche : profitez qu'il soit occupé pour lui demander de venir. D'abord dans la même pièce, puis d'une pièce plus éloignée.

Apprentissage du rappelEn parallèle, supprimez progressivement les récompenses alimentaires (1 fois sur 2, 1 fois sur 5, puis 1 fois de temps en temps) mais conservez à chaque fois des félicitations enthousiastes pour bien manifester votre joie.

Étape 2
Le rappel en extérieur

Apprentissage du rappelQuand l'apprentissage est acquis à l'intérieur de votre habitation, passez à l'extérieur (jardin clos) où les distractions sont plus nombreuses :

  • Appelez d'abord votre chiot quand il vous regarde, en le récompensant avec des friandises systématiques lorsqu'il vient jusqu'à vous ;
  • puis appelez-le quand il est très occupé,
  • puis progressivement espacez les récompenses alimentaires tout en conservant, bien sûr, les félicitations.

Apprentissage du rappelUne fois le rappel assimilé à domicile, commencez à lâcher votre chien en extérieur. C'est une étape un peu stressante ! Choisissez d'abord un lieu sécurisé, un parc clos ou à distance des routes. Vous travaillerez le rappel en reprenant les mêmes étapes que celles décrites précédemment.

Petits arrangements

Apprentissage du rappelVous pouvez lâcher votre chiot avec d'autres chiens plus âgés et bien éduqués. Les chiots ont naturellement tendance à suivre le groupe : votre chiot reviendra plus facilement avec les autres chiens, lorsque ceux-ci seront appelés par leurs propriétaires. Vous gagnez ainsi en sécurité et en efficacité.

Apprentissage du rappelVous pouvez également utiliser une longue longe de 5 à 10 mètres. Cette longe doit être légère pour ne pas gêner les déplacements et elle doit être toujours détendue, pour donner au chien une sensation de liberté. Vous travaillez alors le rappel comme si le chien était libre, en toute sérénité.

Les erreurs fréquentes à éviter

Apprentissage du rappelEn extérieur, n'appelez pas votre chiot tout de suite après l'avoir lâché : il a d'abord envie d'explorer alentour et de jouer, c'est normal. Appelez-le après un moment pour qu'il revienne gagner une friandise et jouer quelques secondes avec vous, touchez son collier, puis renvoyez-le à ses occupations.

Apprentissage du rappelSoyez raisonnable dans vos demandes, surtout au début de l'apprentissage : n'appelez pas votre chiot alors qu'il est plein milieu d'une activité trop motivante comme courir après une feuille, jouer avec d'autres chiens, ou avec vos enfants. Repérez les situations propices à la réussite et évitez les situations qui vous mettent en échec. Ne l'appelez pas non plus toutes les deux minutes…

Et encore une fois : ne l'appelez pas avec l'air menaçant et ne le grondez pas quand il ne répond pas assez vite (même si, effectivement, c'est parfois difficile ) et continuez à le féliciter quand il revient !

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